Коли і чому Плутон виключили зі списку планет Сонячної системи?

А Ви знаєте, що Плутон вважається карликовою планетою? Чому, дізнаєтеся після прочитання статті.

Багато років поспіль вважалося, що Сонячна система складається з дев'яти планет. І раптом нещодавно найвіддаленіша з них під назвою Плутон позбулася свого статусу і була названа вченими карликовою планетою. Чому так сталося? Давайте спробуємо разом відповісти на це питання.

Відкриття Планети Х

До того, як отримати ім'я давньоримського бога підземного світу, Плутон умовно іменувався Планетою Х – його зміг виявити астроном Клайд Томбо з Арізони в 1930 році. Оскільки вчені довгий час здогадувалися про існування самої далекої, дев'ятої планети Сонячної системи, то, природно, за нею «полювали» практично всі астрономи, попередньо записуючи її Планетою Х.

Коли Клайду Томбо пощастило зробити своє відкриття (а йому довелося цілий рік вести ретельні спостереження, порівнюючи фотографії зоряного неба через кожні два тижні), він зміг вказати на небесне тіло, що відповідає висунутим вимогам. І співробітникам обсерваторії-переможниці дали право подарувати ім'я виявленої планеті – з цього приводу провели цілий конкурс.

Найвдалішим порахували пропозицію 11-річної учениці з англійської Оксфорда Венеції Берні, яка і придумала назвати саму далеку і холодну планету з діаметром менше Місячного ім'ям давньоримського бога підземного світу.

Саме так в нашій Сонячній системі з'явилася дев'ята планета, але її масу спочатку вчені не могли визначити. І лише в 1978 році, після відкриття найбільшого супутника Плутона під назвою Харон, астрономи вирахували масу планети, яка становить приблизно 1022 кг (0,0021 від Земного), і її діаметр – до 2400 км (а це майже як територія Росії).

Планета Х із супутником

Природно, Плутон виявився відносно маленькою планетою, але в минулому столітті астрономи вважали, що за межами Нептуна нічого іншого бути не може, тому й залишили за ним статус повноцінної планети.

Яким Плутон виявився насправді?

Наука не стоїть на місці, і з її розвитком астрономи отримали в своє розпорядження надпотужні телескопи, а також матеріали, що надаються космічними літальними апаратами.

  • Спочатку виявилося, що навколо Плутона по всій його орбіті розсіяно безліч великих (понад ста кілометрів у діаметрі) космічних тіл, схожих за складом на Планету Х. Їх скупчення назвали поясом Койпера, який тягнеться на 55 астрономічних одиниць (1 а.е. дорівнює відстані від Сонця до Землі) від Сонця до орбіти Нептуна.
  • Після детального вивчення виявилося, що в поясі Койпера існують об'єкти, що не відрізняються розмірами від Плутона. Так, у 2005 році була виявлена Еріда (має власний супутник), а також Макемаке і Хаумеа. І всі ці три нових планети претендували на своє місце в Сонячній системі, оскільки ні в чому не поступалися Плутону.
  • На самому початку 2006 року був запущений автоматичний міжпланетний апарат «Нові горизонти», з допомогою якого НАСА провела поглиблені дослідження Плутона і Харона. Лише в 2015-му апарат досяг мети і зробив перші знімки Планети Х. Виявилося, що Плутон трохи більше Еріда в діаметрі (на 45 км), хоча остання і важче його на 27 %.
  • Плутон має червонувато-коричневі тони, що виникають у результаті взаємодії метану в його атмосфері з ультрафіолетовим випромінюванням. Планета має «серце» — гірську область Томбо висотою до трьох з половиною тисяч метрів, покриту льодом. Вважається, що тут може випадати сніг, а лід складається з метану та азоту (з нього, до речі, і полягає місцева атмосфера, яка швидко випаровується в космічні дали).
То планета, то ні

За той час, що Планета Х робить одне повне обертання навколо нашого світила, Земля встигає зробити 248 таких обертів.

Що призвело до пониження статусу Плутона?

Оскільки додавати до Сонячній системі ще три відкритих планети і доводити їх кількість до дюжини вчені не зважилися (адже невідомо, скільки ще незвіданих таємниць ховає в собі космос), то сама класифікація небесних тіл зазнала змін.

У 2006 році, на легендарній двадцять шостий Генеральній Асамблеї Міжнародного астрономічного союзу, було вирішено виставити ряд умов, яким повинна відповідати повноцінна планета:

  • обертатися навколо сонця по заданій орбіті (справедливо для Планети Х)
  • не бути чиїмось супутником (у самого Плутона їх п'ять штук)
  • мати масу, достатню для того, щоб власні гравітаційні сили надавали їй кулясту форму (Плутон – це сфера)
  • за допомогою сили гравітації оббирати з околиці своєї орбіти сторонні об'єкти, поглинаючи або виштовхуючи їх.
Плутон — карликова планета

Виявилося, що Плутон, Макемаке і Еріда не можуть «прибирати» зі свого шляху своїх більш дрібних «сусідів», а значить, можуть вважатися лише карликовими планетами, не є домінуючими.

Можливо, з часом астрономи знову отримають якусь більш точну інформацію і переглянуть своє рішення, але поки Плутон разом з такими ж невеликими планетами буде зарахований до розряду карликових, а Сонячна система буде залишатися 8-планетної.

Відео: Чому Плутон більше не планета?